MSB Platinum DAC IV, Platinum DATA CD IV, Platinum power supply

Petak, 02.12.2011. 13:11 Napisao  Objavljeno u tiskanom izdanju: broj 85 Godina: 2011

Vrhunski digitalni uređaji gotovo uvijek posjeduju mirnoću i lako barataju s materijalom, no u ovom slučaju suverenost svakog segmenta reprodukcije i apsolutna dominacija unutar audio sustava ide i korak dalje

Iz iskustva znam da život audiofila nikad nije bio jednostavan. Inzistiranje na detaljima, beskrajna istraživanja, pokušaji da sustav u granicama mogućnosti bude adekvatan željama i postavljenim ciljevima postaju paradigma ljubitelja dobrog zvuka u razumijevanju glazbe, a ponekad i način života. Ipak, sve je poprilično zabavno, jednostavno i ugodno do one točke do koje smo svjesni da koračamo prema svom zacrtanom cilju pravim putem. Ljubitelji glazbe čiji sustav počiva na primarno analognom izvoru zvuka ovog trenutka mogu spavati mnogo mirnije i polako njegovati i slušati svoju kolekciju vinila na način na koji su i navikli. Digitalni audiofili naspram toga osim iste suštinske želje za unaprjeđivanjem zvuka sustava moraju dobro promisliti u kojem smjeru zapravo krenuti. Visokorezolutni audio je ovdje, o tome nema spora i to je za svakog audiofila izvanredna vijest. No, kako je segment vrhunskog audia u ukupnom poslu potrošne elektronike skoro zanemariv, a audio formati visoke rezolucije skoro nepotrebni velikoj većini korisnika postavlja se pitanje isplativosti ukupnog posla. Dodajmo tome i svima poznate načine dobave glazbe preko raznih servisa za razmjenu sadržaja uz koje upitna postaje i masovna podrška diskografske industrije koja se ionako nalazi u fazi restrukturiranja i dubokih promjena. U pripremi ovog testa obišao sam mnogo legalnih download servisa i nisam pronašao mnogo zanimljivoga u formatima i rezolucijama koje sam naumio koristiti za test. Granica od 24/96 koja predstavlja minimalni standard hi-resolution audia razmjerno je dobro zastupljena, no čini se da još uvijek nije došlo vrijeme za potpuno napuštanje standardnog CD formata. Zazivanje takvog scenarija pomalo podsjeća na vrijeme u kojem se jedan popularan operativni sustav vrlo lako instalirao i bez potpuno izvršenih obaveza prema njegovom proizvođaču. Kada je isti postao gotovo nezamjenjiv korisnicima i kada je zbog svoje popularnosti okupio mnogo partnera odjednom se našla zaštita koju je gotovo nemoguće smisleno i trajnije zaobići. U audio svijetu bez fizičkih medija može biti vrlo slično. No, do tada će proteći još mnogo vremena u kojem će se situacija postati mnogo jasnija i nadamo se povoljna po ljubitelje glazbe koji će imati potrebu svoju glazbu reproducirati na najbolji mogući način. Zbog toga prednost u ovom trenutku svakako posjeduju uređaji ili kombinacije koje mogu dohvatiti najbolje iz oba aktivna digitalna svijeta. MSB se za svoj 25. rođendan počastio s modelom DAC IV i pružio mogućnost univerzalne reprodukcije većine dostupnih formata, a i mir korisnicima zbog uvijek prisutne mogućnosti nadogradnje segmenta DSP-a i softvera koji bi trebali omogućiti i proaktivno djelovanje u slučaju da se pojavi neka kombinacija koju kurentni model nije kadar ispravno prepoznati ili procesuirati. Još iz doba u kojem je MSB postao sinonim za odličan i razmjerno povoljan DAC s modelom Link DAC 24/96 uređaji tvrtke posjedovali su vrijednu i dobro implementiranu mogućnost nadogradnje i future-proof dizajn. Naime, tvrtka je nudila mogućnost unaprjeđenja na svakom dijelu uređaja, a posebno se pazilo na sposobnost pretvarača da bude efikasan u svakoj situaciji i s gotovo svakim transportom. Podsjećam da se radi o vremenu u kojemu su zasebni D/A konverteri tek počeli biti popularna opcija integriranim reproduktorima, pa je i njihova integracija s transportom i pitanje jittera bilo još poprilično „bugovito“ i problematično. Na ovom mjestu možemo reći i da je prethodnik testiranog pretvarača DAC III imao znatnije vrijeme boravka na tržištu baš zbog konzistentne politike tvrtke u segmentu usavršavanja i konstantnog rada na vitalnim segmentima uređaja i u doba kad se njegov nasljednik već bio gotovo spreman za izlazak na tržište. Zaključimo ovaj uvod s podatkom da DAC IV posjeduje uz ugrađene DSP module i prostor za ugradnju dva dodatna čipa. MSB svoju viziju ne napušta, a mora se priznati i da gotovo nema opcije ovakvom tretmanu komponente koja uvijek mora biti spremna za poneko iznenađenje.

Tehnički opis

DAC IV

Pretvarači koje su se u tvrtki odlučili ugraditi u uređaj vlastiti je dizajn deriviran iz standardnog i rasprostranjenog Ladder DAC dizajna. U ovom slučaju riječ je o čipovima koji su izmijenjeni do razine u kojoj je prepoznatljiv ostao samo standardni dizajn, no s rješenjima i prednostima koje dozvoljavaju rad na taktu od 3 Mhz. Četiri ugrađena MSB DAC 24- bitna modula konfigurirana su u pravoj balansiranoj arhitekturi uz digitalni filtar koji je također produkt tehnološkog istraživanja unutar tvrtke. U doba u kojem MSB nije imao mogućnosti odgovoriti svojim dizajnom inženjeri tvrtke odabrali su jedan od najboljih filtra tog doba Burr Brown DF1704 koji je tada zadovoljavao većinu potreba. No, poučeni nedostacima takvog dizajna u tvornici kreiraju svoj filtar pod nazivom MSB 16x čiji je snažan i brz procesor potpuno zadovoljavao potrebe aplikacija u kojima je bio uporabljen. Filtar koji je ugrađen u testirani pretvarač je unaprijeđena i mnogo snažnija verzija opisanog filtra koja je izrađena da zadovolji uvjete za rad s novim MSB DAC modulima. Njegovo ime je MSB 32x i uz unaprijeđenu DSP procesorsku snagu i memorijski potencijal predstavlja i još nekoliko noviteta. Sposoban je podržati 27 bitni DAC u odnosu na prošli model limitiran na 25 bita, posjeduje nove još tiše MuMetal oklopljene clockove, dodana mu je kompatibilnost sa -6dB razinama , unaprijeđeni „brickwall“ algoritam , ugrađena „noise shapping“ i „dither“ tehnologija. Takvim odnosom prema filtru MSB demonstrira važnost tog dijela digitalne integracije čiji značaj za konačni zvuk uređaja može biti krucijalan. Priprema signala koji dolazi iz transporta, njegovo oblikovanje u idealni oblik koji najbolje odgovara pretvaračima, bitka sa specifičnim signalima, upsamplingom, asinhronim modusima i drugim detaljima bez kojih ovakav uređaj nije moguće zamisliti daje mnogo argumenata za stavljanje DSP mehanizama i filtracije ispred drugih segmenta koji čine digitalnu integraciju. Spomenimo i ugrađeni korektivni algoritam koji ispravlja greške unutar arhitekture pretvarača i odličnu kompatibilnost s pretpojačalima ili izlaznim stupnjevima amplifikacije i polako dolazimo do kraja značajnijih karakteristika uređaja. Recimo još da je zbog bolje kompatibilnosti s pratećim sustavom moguće djelovati na zvuk pretvarača korištenjem ili čak stvaranjem „FIR“ filtara. Mala specifičnost je i upotreba memorijskog međuspremika koji eliminira potrebu za „reclockiranjem“ na samom ulazu, već se ono obavlja unutar buffera što je još jedan korak prema formiranju idealnog signala koji se konačno isporučuje pretvaračima, a time i prilog konačnom rezultatu ukupnog procesa.

DATA CD IV

U ovakvoj konstelaciji transport je ipak nešto manje tehnološki zanimljiv od opisanog pretvarača, no upravo njegova jednostavnost još jednom progovara o jasnom putu koji unutar linije svojih produkata MSB slijedi. Naime, ugrađeni DSP algoritmi i memorijski međuspremnici u pretvaraču, transportu ostavljaju vrlo malo dodatnog posla osim onog osnovnog, a to je precizno i sigurno čitanje podataka s umetnutog diska. Kao čitač korišten je standardni CD/DVD-ROM transport koji je potpuno isti kao i svi uređaji takve vrste koji se koriste u kućnim računalima. Optički uređaj vlasnik modela Data CD IV može vrlo lako promijeniti i sam u nekoliko trivijalnih koraka. Uzevši u obzir dostupnost i raširenost standardnih čitača uređaj može trajati skoro vječno uz redovitu gotovo servisnu promjenu transporta. Unutar transporta svaki podatak s diska se čita više puta i kasnije obrađuje zbog negativnog utjecaja toka digitalnog signala u slučaju da je uređaj prisiljen u letu procesuirati signal koji prema sklopovima ionako dolazi u nepravilnim razmacima. Treba spomenuti i da je korištenjem pretvarača iz kuće moguće koristiti i MSB Network kojim je transfer signala između transporta i pretvarača još dodatno ubrzan. Odgovor je to na potrebu kvalitetnog i preciznog prijenosa najrezolutnijih formata. Data CD IV transport već je u ovom trenutku sposoban pročitati i prenijeti informacije sve do 32 bita i 384 kHz. U slučaju da korisnik nije u mogućnosti koristiti i DAC IV tvrtka nudi i upgrade kojim je moguće ugraditi upsampler/downsampler u sam transport i koristiti najvišu rezoluciju sa kojom određeni pretvarač može raditi. Tako uređaj može djelovati i samostalno, no u tome slučaju potrebno je i jednostavno vanjsko napajanje. Ugodan displej, logične komande i miran rad bez iznenađenja ili poneke nedoumice u upravljanju uređajem Data IV CD stavlja u red komponenata koje svoj posao obavljaju gotovo neopazice.

Signature Power Base

Naravno, da bi cijela opisana tehnologija funkcionirala kako je i zamišljeno MSB je morao razviti i kvalitetno napajanje. Već u standardnoj verziji sklop posjeduje zasebne toroidalne transformatore za svaku voltažu koju isporučuje. Svaki transformator je dodatno oklopljen kako bi producirao što manje elektromagnetskih smetnji, a sami transformatori su izrađeni tako da generiraju minimalnu razinu šuma. Napajanje je regulirano i filtrirano tako da do uređaja dospijeva vrlo mala količina smetnji, a uz analogni izlaz predviđen je digitalni i to u dvije verzije. Prvi s nešto manje filtracije kao izvor za transport, a drugi snažnije filtriran (Extra Clean) za digitalne procesore. Izvori su potpuno odvojeni i simultano korištenje ne degradira rad priključenih komponenta. Uz uređaje za test isporučena je „Signature“ verzija napajanja koja posjeduje dvostruko snažniju čistu liniju za DAC i dodatne zaštite protiv smetnji.

MSB Isorack

Još jedna zanimljivost vezana za ukupan paket na testu je sustav kojim su komponente složene jedna na drugu i naravno položene na podlogu. Ovo nije prvi puta da „MSB“ traži rješenje za eliminaciju štetnih vibracija , no ovoga puta smislili su poprilično zanimljiv sustav u kojem glavnu ulogu posjeduje centralni mesingani nosač na koji naliježu nožice svakog uređaja. Nožice su posebno izrađene i optimizirane za težinu komponente koju pridržavaju , te na taj način svaki uređaj koji je unutar kombinacije efikasno brani od vibracija okoline.

Upgrade

MSB je poznat po svojoj politici kojom pokušava ugoditi željama svojih klijenta do svake zamislive mogućnosti. Čitajući dostupnu literaturu imao sam osjećaj da je svaku komponentu moguće izraditi točno po željama kupca. Naravno za kupca je to bonus koji je rijetko moguće ostvariti, ali i prilika da se uređaj potpuno podredi ostatku sustava. Tako je moguće preko digitalnih i analognih ulaza uz ugrađeni volume control na DAC IV priključiti i dodatne analogne, ali i digitalne izvore. Zanimljivo je da se na taj način analognim putem mogu priključiti i vanjski SACD reproduktor ili gramofon preko phono stupnja i tako potpuno zaobići potrebu za korištenjem pretpojačala kao distributera signala. Da bi tehnički opis ovako kompleksnih uređaja uopće bilo moguće ostvariti u zadanim gabaritima dotaknute su samo najvažnije i krucijalne tehnološke odrednice. Recimo i to da je DAC IV koji je boravio na testu potpuno opremljen što podrazumijeva IPod Interface, USB 2 priključak sa mogućnosti rada sa 384 kHz i ugrađeni stepped volume control.

Slušni test

Kako je MSB digitani sustav boravio na testu dovoljno dugo, za što smo posebno zahvalni strpljivom distributeru, bilo je moguće isprobati većinu njegovih funkcija i posebnosti. Eksperimentiranje sa upsamplingom, filtrima, reclockingom, te korištenjem pretpojačala, oteglo se na skoro dva tjedna. U tom periodu iskristalizirale su se najprominentnije sonične karakteristike koje će biti spomenute u tekstu i koje budući vlasnici mogu očekivati u svojem susretu sa ovako ustrojenom digitalnom kombinacijom. O sitnim razlikama gotovo je nemoguće izvijestiti u ovako kratkoj formi, no mišljenja sam da minuciozne razlike koje se javljaju između ponuđenih modusa ili korištenja najrazličitijih postavki mogu u određenoj mjeri biti i posljedica interakcije sa sustavom. Tako je prvi dio testiranja protekao uz korištenje standardnog cijevnog pretpojačala, a nakon namještanja najboljih opcija pokušao sam koristiti vanjsko pasivno pretpojačalo i napokon ono ugrađeno u uređaj. Zvuk je u svakom od ponuđenih okruženja pomalo redefinirao svoje kvalitete, no sa svakom opcijom uz malo podešavanja parametara mogla se pronaći prava sonična mjera. Ipak, glavne karakteristike su ostale nepromijenjene kroz cijelo testiranje nevezano za partnere u sustavu. Nema sumnje da sam DAC IV posjeduje dovoljno opcija podešavanja da gotovo i nema standardnijeg komada opreme s kojim se ne bi mogao dogovoriti o suradnji. No, pogledajmo što od najznačajnijih soničnih karakteristika MSB komplet donosi u sustav. Krenimo od one koja se uobičajeno veže za amplifikaciju, no na ovom mjestu svakako pripada priključenoj digitaliji, a to je autoritet. Vrhunski digitalni uređaji gotovo uvijek posjeduju mirnoću i lako barataju s materijalom, no u ovom slučaju suverenost svakog segmenta reprodukcije i apsolutna dominacija unutar audio sustava ide i korak dalje i zaslužuje posebno spominjanje. Ta karakteristika svoju punu dimenziju doživljava u trenucima snažnijih dinamičkih pasaža ili prilikom doista glasnog slušanja. U takvim trenucima cijeli sustav postaje dodatno dinamičan, živ, discipliniran i prividno snažniji. Druga nešto standardnija, no istaknuta osobina MSB kompleta je izvanredna mikrodinamika i minuciozna separacija instrumenata. Zvuk testiranih uređaja kroz ukupno je testiranje ostavljao dojam mirnoće i uglavnom tamne, ali žive pozadine. Iz takve gotovo idealne pozicije unutar predloška bilo je moguće osjetiti more detalja prirodno inkorporiranih u glazbu kroz ukupan spektar. Orkestri sa standardnog CD formata bili su dobar medij za definiranje takvog dojma. Visokotonski tranzijenti plijenili su odličnom definicijom, a bez obzira na njihovu količinu bili su reproducirani bez tragova kongestije uz samo malo preklapanja. Na istom mjestu zadržao sam se i malo duže zbog naglašene prozračnosti orkestra koja je dovela glazbenike unutar prostrane horizontalne projekcije u nesvakidašnju poziciju da budu i suviše razmaknuti, te ostavljaju dojam da u zadnjem redu orkestra ponekad postoje i prazne stolice. U tom trenutku posegnuo sam za standardnim pretpojačalom u sustavu i pokušao ponoviti taj dio testiranja. Raspored glazbenika se nije znatnije promijenio, no u zvuku se pojavilo sasvim malo topline, posebno u srednjotonskom i bas području. Visokotonski tranzijenti su u ovakvoj konstelaciji postali još vitalniji, a zvuk je dobio i mrvicu izraženiji fundament. Nasuprot tome učinilo mi se da je srednjotonsko područje svoje najfinije detalje lagano povuklo prema kutiji. Korištenje konfiguracije uređaja u kojoj se vlasnik može ili ne mora odlučiti za vanjsko pretpojačalo stvar je vizije arhitekture sustava, no ovaj mali dio pokušaja da se poneka specifičnost istraži do kraja još jednom slikovito govori o razini fleksibilnosti i promišljanja o gotovo svakom segmentu inkorporacije uređaja u budući sustav koji „MSB“ već mnogo godine njeguje. Upotrebom visokorezolutnih „flacova“ onih nekoliko odsutnih glazbenika zauzelo je svoja mjesta, pa je pažnja usmjerena prema sasvim drugim osobinama zvuka testiranih uređaja. Osobina separacije instrumenata, još je jedna od onih koja se nije promijenila od samog početka testiranja i koja nije zavisila od kompleksnosti materijala, njegovih dinamičkih odnosa, glasnoće reprodukcije, pa čak niti od formata i rezolucije snimke. Svaki instrument je unutar orkestra čujan i potpuno sačuvan prilikom zajedničkog muziciranja. Isto se odnosi i na velike vokalne sastave čiji su glasovi jasno definirani unutar ukupnog pjevačkog korpusa. Na ovom mjestu treba pohvaliti i izvanrednu rekreaciju treće dimenzije koja se prilikom snažnijih naleta otvara i tako pomalo redefinira dubinsku perspektivu koja postaje nešto plića, no odlično ocrtana i jasno definirana. Reprodukcija solo klavira donijela je instrument gotovo fiksiran u sredinu vidljivog prostora, potpuno jasan, te volumenski odlično rekreiran . Savršen timbar, potpuno istitravanje svake žice, timing i bogata harmonička struktura ostavili su izvanredan dojam i gotovo da nije bilo karakteristike koju bi slušač kojem je ideal živa snimka koncertnog klavira još mogao poželjeti. Sa rock glazbom starijeg datuma MSB ima vrlo solidan odnos bez obzira što u njegovom arsenalu kvaliteta nema vidljive sklonosti eufoniji ili trikovima koji bi snimku uljepšali. Ipak, pomalo opskurna snimka rock sastava iz 1972. godine imala je uz odličnu dinamiku i dopadljiv ritmički potencijal, te vrlo solidno bas područje. Kvalitetna tranzicija basa, njegova brzina, ritmičnost, te solidna dubina i težina tog područja još je jedna od nepromjenjivih karakteristika uređaja. Poigravajući se u zadnjem dijelu testiranja s predlošcima visoke rezolucije u zvuku se kao standard nametalo nešto više opuštenosti, preciznosti i prostora između tranzijenata čiji su vrhovi postali još sjajniji. Kao suma dijela tih osobina nameće se i izrazitije slikanje emocionalne komponente glazbenog dijela.

Zaključak

U toku testiranja usporedio sam i svoj standardni CD/SACD reproduktor s testiranom kombinacijom u segmentu reprodukcije standardnog red book formata. Razlike u najznačajnijim soničnim osobinama nisu bile posebno značajne. EmmLabs se u svojoj viziji reprodukcije više vezao uz krajnju finoću svakog tona i stvaranje emocionalnog omotača oko svakog instrumenta, dok je MSB bio nešto autoritativniji i izravniji. Za sve digitalno orijentirane audiofile koji traže kompletan paket MSB je gotovo nepogrešiv izbor. Sonično kombinacija koja je boravila na testu spada među najbolje što tržište može ponuditi, a svojim gotovo nepresušnim izborom unaprjeđenja i konstantnog rada na uređaju stavlja korisnika u spokojnu poziciju u kojoj može bezbrižno uživati u vrhunskoj reprodukciji i lagodno čekati u kojem će smjeru digitalna audio tehnologija krenuti. U svakom slučaju MSB komplet je jedan od najboljih i najkompletnijih digitalnih izvora zvuka koji sam imao prigode čuti.

Sustav
Izvori zvuka:
CD/SACD: EMM Labs CDSA-SE,
Network: Logitech squeezebox 3i
Amplifikacija:
Pre: EAR 868L,TVC Sowter
Power: Pass Os,EAR 890,AVC 300B
Integrirano:Cyrus One,
Zvučnici:Beta Systems C2
Kabeli
Zvučnički: Wire World Eclipse 3+
Interkonekcija: Wire World Eclipse XLR, Nordost QuattroFil RCA,
Strujni: Wire World Aurora,Wire World Electra 5-2,LAT AC2,Wire World ,Electra Gold 5-2
Oprema: RAM Tube dampers, strujni filtar samogradnja

Dio glazbe korištene za testiranje
Pandelis Karayorgis Trio - Betwixt(HatHut Records),CD, 2008
Sera Una Noche - La Segunda (M.A. Recordings), 176,4 WAV
EMM Labs Demo - Britannia (Telarc), CD/SACD DSD, 2007
Dean Peer - Airborne (Cardas Music), 24/96
Mathias Landaus - Opening (M.A. Recordings), CD+DVD 176,4 WAV.
HRX Sampler 1 Special Edition 2008 (Reference Recordings), DVD-R 2008
Muddy Waters - Folk Singer (MFSL), Ultradisc II Gold
Tobruk - Cash Box (Thorns Production), 1972.
Groundhogs - Blues Obituary (BGO Records), remaster 2010

Cijene
Bazni model PLATINUM DAC IV - 54.052,00 kn
SIGNATURE PLATINUM DAC IV sa SIGNATURE napajanjem 118.313,00 kn
DAC IV ugrađeni dodaci:
IPod Interface (LinkII) 13.496 kn
Signature
stepped volume control 15.526 kn
USB 2.0 (384kHz) suite 9.437 kn
PLATINUM DATA CD IV transport s osnovnim napajanjem 32.180,50 kn
Info: HD-INFO d.o.o., tel. 091 2333-686, fax. 01 2395-584